dimanche 26 novembre 2017

La ferme hydroponique de Lakewood s'oriente vers l'avenir d'une forme d'agriculture

Il a fallu beaucoup d'essais et des erreurs pour trouver les solutions pour cultiver rentablement à l'intérieur d’un bâtiment, mais Romano s’est habitué à rechercher et observer pour en tirer des enseignements. Il a commencé Infinite Harvest, qui a ouvert ses portes en 2015 à Lakewood (Colorado, USA).
La ferme cultive 13 microgreens (micro-légumes) et de la laitue. Les micro-légumes sont de jeunes pousses de légumes verts. A Infinite Harvestont on cultive : du maïs, du céleri, de la roquette et d'autres légumes verts.
Les microgreens sont idéaux pour la « récolte infinie ou toute l’année » parce que les plantes n'ont pas besoin de pousser très haut avant d'être récoltées, ce qui signifie que l’on peut mettre plus de rangées dans le bâtiment. Le plafond est la limite.
Le système, est géré par un logiciel qui contrôle la quantité d'eau et de nutriments que les plantes reçoivent, la température, la lumière, l'humidité, les niveaux de dioxyde de carbone - tout ce qui affecte les plantes. Au cas où quelque chose ne va pas, le système de contrôle enverra un message.
Les concepteurs veulent économiser autant d'énergie qu'ils le peuvent, ils n'utilisent donc que des lumières à spectre bleu et rouge - c'est ce dont les plantes ont besoin pour la photosynthèse.
Avant même d'entrer dans la ferme, vous entrez dans une salle de purification d'air. L'air circule et c'est pourquoi que les visiteurs mettent des filets à cheveux, des chapeaux, des couvre-chaussures. Cela permet d'éviter l'entrée de certains éléments extérieurs indésirables. Il existe également des pièges qui attirent les insectes pour les empêcher d'entrer.
Parce qu'il n'y a pas d'insectes ou quoi que ce soit d'autre dans la ferme en dehors de ce qui est prévu, Infinite Harvest n'utilise pas de plantes OGM, et il n'y a pas non plus besoin de pesticides.
Retrouver l'information
"Nous sommes au-delà de l'organique", a déclaré Romano

lundi 23 octobre 2017

Du "riz géant" pouvant atteindre deux mètres de haut introduit en Chine


Une nouvelle variété de riz pouvant atteindre 2,2 mètres de haut a été introduite en Chine, a annoncé lundi l'Institut de l'agriculture subtropicale (IAS) relevant de l'Académie chinoise des Sciences.
Avec une hauteur moyenne de plus de 1,8 mètre, le rendement de ce "riz géant" devrait dépasser 11,5 tonnes par hectare, soit entre 15% et 20% de plus que le riz ordinaire, selon l'institut.
"Nous poursuivons notre travail visant à augmenter la production", a indiqué Yuan Longping, "père du riz hybride" chinois, dans un champ d'essai de la province du Hunan (centre).
Le riz offre également un habitat excellent pour les grenouilles et les poissons, a noté de son côté Wu Jinshui, directeur de l'IAS.
Cet institut détient tous les droits de propriété intellectuelle sur le "riz géant", qui a été planté dans les villes de Shaoyang, de Changde, de Zhuzhou et de Changsha dans le Hunan.Agence Xinhua
Selon le professeur Li Zhikang, scientifique en chef du projet de « super-riz vert » de l'Académie des sciences agricoles de Chine, la Chine est prête à aider tous les pays africains. « Ces pays pauvres n'ont pas de moyens pour acheter de l'engrais et des pesticides. Le « super-riz vert », qui consomme moins d'engrais, moins de pesticides, moins d'eau et résiste à la sécheresse, vient à point pour répondre à leurs besoins », explique le professeur Li.
En plus d'apprendre les techniques agricoles aux paysans locaux, les scientifiques chinois invitent des techniciens de ces pays à venir en Chine pour leur offrir une formation, et ils les aident à créer des centres agricoles modèles pour élever leur niveau de compétence en recherche et développement et, au bout du compte, accroître la production.

dimanche 10 septembre 2017

L'adaptation future aux sécheresses extrêmes : un défi immense à relever



Près de la ville d’Aqaba sur la mer Rouge en Jordanie, on commence à produire des légumes à partir de l'eau de mer. Cette réalisation fait partie du "projet forestier du Sahara" qui est soutenu par la Norvège et l'Union Européenne.
Les pays comme la Jordanie qui sont pauvres en eau douce suivent avec attention ce projet. L’eau de mer est dessalée avec l’énergie produite par des panneaux solaires. L’eau douce irrigue une culture de concombres dans une serre de 3 hectares qui est aussi refroidie l’été par l’eau de mer. L’objectif est de produire sur 20 hectares.
Les concombres produits le sont sans utilisation de pesticide en agriculture intégrée.
La serre devrait produire 130 tonnes de légumes par an et l’usine de dessalement 10 000 litres d'eau douce par jour. 
.  Pour en savoir plus

samedi 5 août 2017

Menaces et espoirs pour la boisson la plus populaire au monde après l’eau

Des recherches nous indiquent que le thé cultivé dans certaines parties de l'Asie pourrait voir son  rendement baisser jusqu'à 55% à cause de la sécheresse ou de la chaleur excessive. La qualité du thé diminuerait également. L'utilisation intensive de pesticides et d'engrais chimiques dans les plantations de thé a également entraîné une dégradation des sols. L’espoir peut être à l'horizon depuis que les scientifiques de l'Institut de Botanique de Kunming ont déclaré à l'Académie chinoise des sciences avoir séquencé l'ensemble du génome du thé. La cartographie de la séquence exacte de l'ADN fournit la base pour répertorier toute l'information génétique nécessaire pour aider à créer et accélérer le développement de nouvelles variétés de thé résistantes à la sécheresse, chaleur et ensoleillement. La connaissance de l'ensemble du génome du thé révèle sa base génétique : la tolérance du thé aux contraintes environnementales, à la résistance aux parasites et aux maladies, à la saveur, à la productivité et à la qualité.
La connaissance du génome du thé est très importante, avec près de 37 000 gènes - plus de quatre fois la taille du génome de la plante du café.
Ces gènes sont comme des marqueurs moléculaires que les scientifiques peuvent identifier lors du choix des plantes à cultiver dans les pépinières. Cela devrait leur permettre d'être plus certain que la prochaine génération de théiers qu'ils produisent aura les gènes et les traits qu'ils souhaitent.
L’emploi de la nouvelle technique prometteuse appelée CRISPR qui utilise une enzyme appelée Cas9 permet aux scientifiques de travailler sur les zones cibles de l’ADN et effectuer les modifications requises. Par rapport à d'autres techniques d'édition de gènes, CRISPR est extrêmement facile à utiliser et rentable.

Ces principes pourraient également être utilisés pour améliorer la valeur nutritionnelle ou médicale de certaines variétés de thé. Le séquençage du génome permet d’appréhender les gènes associés à la biosynthèse. Il s'agit de la production des protéines et des enzymes impliquées dans la création des composés qui rendent le thé si consommable, comme les flavonoïdes, les terpènes et la caféine. Ceux-ci sont étroitement liés à l'arôme, à la saveur et à la qualité du thé. Ces techniques pourraient, également, aider à améliorer le goût du thé, le rendre plus savoureux et plus nutritionnel.

dimanche 2 juillet 2017

Demain : tuer les insectes avec des lasers et oublier les pesticides


Une solution intelligente est expérimentée aux USA le laser pour tuer les insectes volants. Selon Wired la culture photonique pourrait apporter une solution efficace.
Ancien cadre supérieur en chef de la technologie chez Microsoft, Nathan Myhrvold, a mis en place la société Intellectual Ventures; et a proposé l'idée du Photonic Fence (PF) en 2010. C'est essentiellement un  laser zappeur intelligent pour tuer les insectes. Un bit intelligent émit par la machine a la capacité à identifier les insectes individuels et de décider lesquels abattre en fonction d'une liste identifiée à tuer.Texte original
La PF utilise une combinaison de caméras et d'optiques pour créer un mur de lumière proche de l'infrarouge avec une portée de 100 mètres. Tout insecte volant dans cette zone sera identifié et ensuite tué avec une explosion laser si il est sur la liste à tuer. L'identification est  précise, l'appareil peut même distinguer les moustiques mâles des femelles. Le taux de mortalité est également impressionnant à 20 insectes par seconde.Bien que n'étant pas encore disponible dans le commerce, Intelligent Ventures possède son premier client sous la forme du département américain de l'Agriculture. Ils ont installé des machines PF en Floride pour aider à contrôler le psyllide citrus asiatique, qui a décimé la production d'agrumes dans l'Etat.Si la clôture photonique est aussi bonne que cela semble, nous pourrons éventuellement vouloir protéger nos maisons et nos jardins sans invasions indésirables. Et si elle s'avère par être une meilleure solution que les pesticides pour les agriculteurs, nous irons beaucoup mieux.

jeudi 22 juin 2017

La découverte de centaines de nouvelles espèces de plantes pourrait contribuer à mieux nous nourrir dans l’avenir




Plus de 1 700 nouvelles espèces ont été découvertes au cours de l’année dernière, y compris des espèces qui pourraient nous aider à produire l'alimentation du futur, révèle un rapport majeur.
Parmi les 1 730 nouvelles espèces, on compte cinq nouveaux types de manihot provenant du Brésil, des parents sauvages du manioc, qui pourraient nous aider à développer des nouvelles variétés pour la troisième plante alimentaire importante des régions tropicales qui résisteraient à des conditions plus sèches et aux maladies.
Le deuxième état annuel des Plantes du Monde des Jardins Botaniques Royaux, à Kew, a également révélé que neuf nouvelles espèces de vigne Mucuna, utilisées dans le traitement de la maladie de Parkinson, ont été trouvées.
On a découvert sept nouvelles espèces d'Aspalathus, qui fournissent du thé à roche rouge ou rooibos, ainsi qu'une nouvelle espèce de panais en Turquie.
Le professeur Kathy Willis, directeur de la science à Kew, a déclaré que la découverte de parents sauvages des plantes alimentaires était importante parce que nos cultures ont été sélectionnées pour leurs rendements élevés et ont souvent perdu  leur diversité génétique et leur résilience à la sécheresse et aux ravageurs.
"Les cultures de ces parents sauvages pourraient ne pas avoir les rendements élevés, mais comme ils ont survécu à des milliers d'années dans de multiples conditions climatiques ils ont les gènes qui permettront la résilience.
"Nous devons être en mesure de prendre ces gènes et de reconstituer ces gènes dans nos cultures pour faire des récoltes résilientes à l'avenir".
Pour en savoir plus

lundi 1 mai 2017

Des rendements exceptionnels avec le riz hybride

La production annuelle du riz "super hybride" de la Chine peut atteindre 17 tonnes par hectare, selon le célèbre scientifique du riz Yuan Longping, connu sous le nom de père chinois du riz hybride.
 "Cette année, nous nous efforçons d'obtenir un nouveau rendement de 1,130 kilogrammes par mu [environ 0,07 hectares], soit 17 tonnes par hectare", a déclaré Yuan le 12 avril au First International Forum on Rice à Sanya, dans la province de Hainan. "Notre chance d'atteindre la cible est de 90 pour cent", a-t-il ajouté.
Le ministère de l'Agriculture a lancé en 1996 un projet de culture de riz ultra hybride. L'objectif précédent de 16 tonnes par hectare a été réalisé en 2015, a déclaré Yuan.
A un forum, des experts de l'Académie chinoise des sciences ont discuté des innovations dans la production du riz et le développement de l'industrie du riz. Plus de 500 nouvelles variétés de riz ont été exposées au forum.
Yuan Longping
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